Porque los dinosaurios podían caminar erectos

diferencias entre las caderas de los dinosauriosEntre las muchas curiosidades que nos despiertan los dinosaurios, hoy traemos una de las más recurrentes. Si alguna vez te has preguntado los motivos porque los dinosaurios podían caminar erectos a diferencia del resto de los reptiles? Seguro que alguna vez has pensado en ello. Pues quédate por aquí que tenemos todas las respuestas.

Los dinosaurios se distinguen por su portura erecta o no. Así, los dinosaurios que pueden mantener la postura erecta son aquellos que tienen las extremidades ubicadas bajo el cuerpo, como sucede con las aves o con los mamíferos a día de hoy. Los dinosaurios que no adoptaban la postura erecta son aquellos que las extremidades salen del cuerpo hacia los lados, como sucede en la actualidad con los reptiles.

En base a esto, los dinosaurios pueden clasificarse en dos órdenes diferentes según la forma de sus caderas óseas. Esta división la estableció D. Harry G. Seeley en el año 1880. Los dos órdenes en que se divididen atendiendo a las formas de la cadera son los ornitisquios y los saurisquios.

Los dinosaurios ornitisquios:

ornitisquio cadera de aveLos ornitisquios son los dinosaurios denominados “caderas de ave”. El nombre de estos dinosaurios puede dar a confusión ya que las aves, en realidad, no descienden de este orden.

Los dinosaurios ornitisquios tienen la rama del pubis hacia caudal. Ésta sería característica más determinante. Esto supone que las extremidades salen de debajo del cuerpo, de manera similar las aves o a los mamíferos.

Además, existen otras características comunes dentro de este orden. Todos los dinosaurios tienen características particulares y comunes en las vértebras. También comparten la característica de que el hueso predentario junto con el premaxilar forman un pico con el que poder sesgar las plantas. Todos tienen las oquedades de las órbitas oculares eran de un tamaño inferior. Otra característica común es el quinto dedo de la extremidad inferior; se trata de un dedo practicamente inutilizado y que carece de falanges.

La estructura pélvica de los ornitisquios resulta más ancha y estable que la del otro orden de dinosaurios. Esto se debe a la forma y a la colocación de las patas respecto al cuerpo.

Los dinosaurios saurisquios:

como eran las caderas del tiranosaurioLos saurisquios son los dinosaurios denominados “cadera de lagarto”. Dentro de este enorme orden de dinosaurios se incluyen 2 grandes grupos principales: sauropomórfodos herbívoros y los terópodos carnívoros.

Las aves actuales descienden de este orden dinosaurio, ya que éstas descienden de los terópodos.

Los saurisquios herbívoros eran dinosaurios de cuello largo y de garras de gran tamaño, aunque habiéndo perdido en todo o en parte los dedos cuarto y quinto. Se trata de dinosaurios cuadrúpedos que alcanzaban grandes tamaños. Los dinosaurios más grandes que han existido en el planeta se encajan dentro de esta subdivisión.

Los terópodos carnívoros tenían diferentes tamaños. Los había muy grandes, como el Tiranosaurio Rex o otros de tamaño más pequeño, como los Deinonychus. Los carnívoros de gran tamaño tenían cabezas grandes y con mandíbulas muy fuertes con las que podían atrapar facilmente a sus presas. En muchos casos las extremidades delanteras se habían visto muy reducidas.  Los terópodos de pequeño tamaño eran cazadores en manada muy hábiles.

Entonces, ¿por qué los dinosaurios podían caminar erectos?

Los dinosaurios que podían caminar erguidos era por la morfología de sus caderas. Sólo los dinosaurios ornitisquios podían adoptar esa postura porque sólo ellos tenían esa configuración por los huesos de su cadera.

La forma de la estructura ósea de las caderas hacía que las extremidades se colocasen en paralelo al cuerpo, por debajo, y no hacia los lados. Eso hacía que esos animales pudieran adoptar postura erecta al caminar. Los otros animales están incapacitados para hacerlo. Esto se puede ver a día de hoy. Los cocodrilos, por ejemplo, tienen patas que “salen” hacia los lados del cuerpo debido a la estructura de sus caderas.

 

 

 

 

 

 

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